Assim nascem os blues – Cena IX: Selvageria na raiz do blues

O pobre homem estava prestes a ser espancado por um grupo de valentões que implicaram com a displicência com que ele caminhava. Devia ter ignorado as provocações e seguido adiante. Como não discernisse entre cortesia e ofensa — dado o seu estado de embriaguez —, irritou o trio que o insultava por conta da sua cor e do aspecto de suas roupas. Tornou-se uma vítima fácil da covardia dos cidadãos cuja existência tanto lhes incomodava.

Quando o corpo do homem jazia inerte sobre o chão duro, ainda a receber golpes e raivosos pontapés, um pequeno grupo de amigos que — pela providência divina — passava no momento intercedeu e afastou os agressores antes que levassem a cabo seu descabido intento.

Este grupo de amigos acabara de sair de um clube e vinha comentando com entusiasmo sobre a performance de um talento, mas ainda desconhecido, bluesman. “Ele tem o blues”, disse um. “Que controle de ritmo”, emendou o outro. O debate foi interrompido pela gritaria eufórica do espancamento que vinha da esquina. 

E para surpresa dos jovens justiceiros, perceberam que o rapaz que eles acudiram era o mesmo que há menos de uma hora os encantara no palco do clube blue night.

Assim nascem os blues – Cena VIII: Casada com o Blues

É duro ter de voltar todo o dia para uma cama fria. Mas desde que seu último amante fez as malas, ela não teve mais ninguém para lhe aquecer. Amassou e jogou fora o bilhete que ele deixou, mas gravou na memória sua pequena despedida: “Não posso ser seu marido, você já é casada com o blues”.

Mesmo quando faz bem o seu trabalho em cima do palco, o máximo que consegue é um amor morno. Uma companhia por apenas uma noite. Como sonhar com alguém que queira ficar, se ela é casada com o blues?

Assim nascem os blues – Cena VII: Uma lápide para seu o epitáfio

Nos anos 20 e 30 ela ganhou muito dinheiro. Chegou a gravar mais de 100 faixas de sucesso e foi uma das campeãs de vendas dos chamados “Race Records”. Mas tal como as histórias que contava em suas canções, viveu suas próprias misérias.

Esbanjou milhares de dólares em luxos e extravagâncias. Usava as melhores joias e cobria-se com as peles mais caras. Suas festas eram memoráveis. Mas quando a carreira entrou em declínio — seu estilo está ultrapassado, os canalhas lhe disseram —, as vendas caíram e os contratos foram encerrados, restou-lhe apenas a bebida. Os aproveitadores — inclusive marido e amantes — desapareceram e ela encerrou sua glamorosa carreira, cantando em cabarés para meia dúzia de ignorantes. Com seus trajes chiques, porém desgastados pelo tempo e pelo descuido, ainda mantinha uma postura altiva no palco. Fora dele, porém, bastava que lhe enchessem o copo e lhe dessem um lugar para dormir.

Não resistindo aos excessos, morreu sozinha em um quarto de pensão de 4 pratas a diária. Foi sepultada como indigente e sua cova permaneceu esquecida por quarenta anos. O paradeiro de seus restos mortais foi descoberto por uma jovem cantora branca — que sempre a teve como principal influência. A garota iniciou uma busca através de pesquisa em bibliotecas e arquivos de jornais que durou muitos meses de trabalho, quando localizou uma notícia de que ladrões — sem sucesso — haviam vandalizado o túmulo de uma mulher para roubar-lhes as joias. Exames comprovaram que se tratava da famosa blueswoman.

A jovem seguidora, então, comprou-lhe uma lápide onde se lia: “A eterna rainha do blues”, que, em cerimônia discreta, foi posta a identificar o local onde a diva descansaria para sempre.

Assim nascem os blues – Cena VI: Incompreendido

Naqueles tempos a diversão não era completa. Por força da sua reputação boêmia ele manteve a frequência ao clube de blues da cidade, mesmo depois de casado. Todos sabiam que ele era um sujeito difícil de domar. Não era aquela a primeira Dona que assumira o desafio acreditando em uma conversão do marido que desde muito cedo era qualificado com uma série de predicados que desencorajariam qualquer pretendente a um relacionamento mais sério.

No entanto, alguma coisa estava diferente daquela vez. Embora ele relutasse em assumir as responsabilidades de um homem casado, passara a sentir um conflito entre as suas vontades, a ponto de despertar estranheza naqueles que o conheciam de longa data.

A esposa, que como já sabemos fora convencida a acreditar nas promessas do marido — que as fizera em aparente contragosto —, havia sido tomada de grande infelicidade por entender que perdera a aposta: “Os homens do blues são incorrigíveis. Não há espaço para mim na sua vida”.

Assim nascem os blues – Cena V: Sobre Mãe e Pai

O garoto se criou solto no mundo. Aos 9 anos já morava sozinho em uma choupana sem água ou luz. Apenas uma cobertura precária lhe servia de teto e paredes sem portas ou janelas lhe davam a privacidade e a segurança suficiente para que pudesse viver com algum conforto.

Orgulhoso, não aceitava ajuda se percebia que o faziam por pena ou compaixão. Porém, não recusava quando amanhecia em sua porta algum alimento. Nesta hora agradecia a Deus pela comida – como lhe ensinara sua mãe -, e pedia por dias melhores. Ganhava a vida com criatividade e sem muito esforço. Ainda criança, sobrevivia às custas de doações e esmolas. Não almejava ir para a escola. Queria é ser livre para andar por aí. Já adolescente, faturava boas somas oferecendo seus préstimos sexuais a senhoras e senhores que o procuravam para aliviar suas urgências, mas foi quando encontrou um velho violão em suas excursões pelos lixos da cidade que descobriu o seu caminho.

Escreveu os blues mais tristes e raivosos que já se viu.

Sempre melancólicos quando cantava à memória de sua mãe e sórdidos quando a inspiração era o pai.

Assim nascem os blues – Cena IV: Os males de um whisky clandestino

Ele vinha se aproximando lentamente. Coxo, trêmulo e cego, o homem se movia com dificuldade.

Poucos acreditariam que aquela figura abjeta, há pouco fora um dos cantores de blues mais populares da região. Sua fama arrastava pequenas multidões que se espremiam para vê-lo executar a cada semana novas peças de blues cuja interpretação era única. Teatral, emocionada e sensual.

Mas a vida de excessos, às vezes, cobra um preço alto. Para se manter embalado o homem andava sempre alcoolizado. Assim se soltava no palco e nos bastidores. Assim se sentia mais inspirado e mais sedutor. Não faltava quem lhe oferecesse um trago para coloca-lo no clima.

Porém, nem sempre essas bebidas tinham qualidade. Muitas, de fabricação clandestina, continham substâncias perigosas em suas fórmulas. Isso produziu uma legião de pessoas com o sistema nervoso central destruído. E nem o popular bluesman daquele tempo, escapou a este destino.

Assim nascem os blues – Cena III: Não tente dominar uma mulher do blues

Ele era um bom amante. Atraente, selvagem e misterioso. Uma boa companhia para passar um tempo. Pensei que ele me trataria bem e me daria bom sexo.

Mas não foi assim que as coisas aconteceram.

Com o passar do tempo ele começou a implicar com meus modos. Com meu jeito de cantar e até com a quantidade de whisky eu bebia.

– Hei, eu tenho meu dinheiro e faço o que quiser com ele – coloquei as coisas em seu lugar.

Mas ele insistia em me reprimir. Quis controlar minha vida e, por fim, implicou com um certo guitarrista que andava arrastando uma asa pra mim.

— Você não vai mais àquele bar. Já avisei a banda que você está fora — esbravejou, visivelmente embriagado.

Naquela mesma noite, a banda subiu ao palco e iniciou o tema de abertura – normalmente um improviso de 3 ou 4 minutos – e quando a dinâmica cresceu o baterista anunciou:

— Boa noite, Blue Hall, recebam a grande cantora de blues, Hot Mama Jones.

Enquanto Mama saudava o público e entoava as primeiras estrofes, seu ex-amante era mais um dos machões abandonados na estrada.

Assim nascem os blues – Cena II: Escrevendo o blues

Um dia lhe disseram que pra tocar o blues bastava utilizar acordes com sétima e que com apenas três deles seria possível tocar um número infinito de canções.

— E pra compor? — quis saber.

— Basta usar os seus sentimentos (sem receio ou pudor). Escrever algumas linhas e recitá-las sobre a harmonia até moldá-la na forma mais humana e honesta que for capaz.

Naquela noite, embalados por garrafas de whisky, rum ou outra bebida forte, o homem e seu violão entraram em comunhão e antes que um novo dia amanhecesse, eram um só.

Assim nascem os blues – Cena I: Tudo começa e termina na estação de trem

O trem já estava 9 horas atrasado. Muitos haviam desistido de esperar e a maioria dormia acomodado onde pudesse se arranjar para proteger-se minimamente do frio.

Um destes viajantes, no estado entre o sono e a vigília, despertou ao ouvir o que pareceu ser o crescente apito de um trem. Não era. Concluiu, então, que se tratava de uma peça pregada pelo subconsciente e tornou a adormecer. Mas aquele silvo — que agora lhe parecera um uivo — persistia. Com certeza não era fruto de sua imaginação. Apurou os ouvidos e localizou a origem de tal som metálico. Percebeu que em consonância com o ritmado efeito sonoro, uma voz declamava frases em tom lamurioso.

O viajante aproximou-se do jovem que executava a peça musical carregada de emoção. Neste momento — o rapaz ainda não dera por sua presença, pois cantava com os olhos fechados como se estivesse em outro lugar —, o viajante procurou um lugar para sentar para observar a curiosa performance.

Encerrada a parte declamada, o músico retornou à sessão rítmica e voltou a produzir aquele som metálico arrastado. Este efeito era gerado pela pressão e o deslizar de uma faca contra as cordas do violão. Era um som hipnótico que nunca havia sido ouvido até aquele dia de 1903.Train Station

Assim nascem os blues

Imagem2Os homens e mulheres do blues são contadores de histórias. São porta-vozes de narrativas da sua própria condição humana. Histórias ordinárias do quotidiano de quem luta com dignidade pelo seu espaço, que lamenta as suas mazelas, revela seus arrependimentos e pede perdão, mas também narra histórias fantásticas, com componentes heroicos ou sobrenaturais.

O cancioneiro blueseiro é composto por lendas, ficção ou episódios reais, nem sempre verossímeis.

Todas essas histórias constituem-se em mote para uma nova canção.

Este post abre uma série de pequenas narrativas que capturam cenas do universo que têm inspirado compositores ao logo dessa tradição centenária que é o blues.